Buts et historique de la raterie

Une raterie, des rats, quelle idée saugrenue !

Mais pourquoi ?

1) Je suis tombée dans la marmite quand j'étais petite.

Tout a commencé lorsque j'étais enfant (oui oui, on dirait un conte :p). Je devais avoir entre 6 et 8 ans quand ma soeur (de 12 ans plus âgée) est devenue amie avec des punks. C'était la fin des années 90, la mode était pour eux au rat albinos sur l'épaule. L'un d'entre eux avait une rate, Junkie. Je suis littéralement tombée amoureuse de cet animal tellement gentil, calme, attachant. Je venais la chercher chez ma soeur pour la promener et jouer avec elle, je passais des heures à lui parler, la câliner,...

A partir de ce moment, j'ai su que je voulais des rats, je passais mes journées, mes anniversaires, mes Noëls, à en demander. Seulement, ma mère était phobique au dernier degré.

Au cours du printemps 2000, le dieu des rats a entendu mes supplications. J'avais presque 11 ans, un chiot d'un an. Mon père était parti le promener, quand je l'ai vu revenir en courant. Il avait trouvé une rate albinos et ses 4 petits, lancés là par un abruti. Contre l'avis de ma mère, nous les avons attrapés, mis en cage, le temps du sevrage des bébés. Il y avait la maman, plus deux mâles et deux femelles. Je voulais garder les filles, que j'avais nommées "Junky" (en "hommage" à la rate qui m'avait rendu accro, à ce moment là je n'avais aucune idée de la signification de ce mot), Funky, et Adrénaline. Mais dès que les petits furents sevrés, ma mère me força à faire le tour de la ville avec mon papa pour les donner à un magasin. 

J'étais très triste, mais heureusement (et comme quoi, c'était mon destin !), la mode des "rebelles" commençait à passer, et personne de "normal" n'achetait de rats voyons, du coup aucun magasin n'avait de place pour eux. Le dernier nous a même dit avec tact (non) "désolé j'ai pas de serpent assez gros". J'étais choquée. Je suis rentrée en pleurs et j'ai tout raconté à ma mère. Qui détestait encore plus les serpents que les rat x)

Elle a donc décidé que j'aurais le droit de garder les deux mâles. J'ai confié les 3 femelles à ma soeur, et j'ai donc gardé mes premiers rats, que je n'oublierais jamais : Sweety et Nuka, deux albinos que j'étais à peu près la seule à savoir dinstinguer. Ils ont été de vrais éléments déclencheurs de ma passion, et ils ont même...  Apprivoisé ma mère :p

Tant et si bien qu'à l'heure de leur décès, en août et septembre 2002, nous avons tous eu le coeur brisé. Et pour  Noël... Ma mère m'offrit un rat ! Je n'étais pas encore consciente à l'époque qu'un animal, un être vivant, ne doit pas être un cadeau, c'est quelque chose qui pour nous était réfléchi, pas un "cadeau" comme un objet. Il faisait juste partie de notre vie.
l'époque, pas d'internet (déjà qu'on avait pas de téléphone et une télé en noir et blanc, mes parents sont réfractaires à la technologie, ils n'ont même jamais possédé de téléphone fixe !), donc Eamon, un autre albinos, vécut seul, et sur copeaux. Etant en liberté totale, il n'a heureusement jamais été "malade", il n'a que peu subi notre manque de connaissances et ça rend ma peine pour lui moins dure. C'était un animal adorable, qui nous épouillait les cheveux, nous suivait partout, jouait constamment avec nous, dormait avec le chien et le chat. Cependant, nous lui donnions sans cesse trop de gourmandises : il était obèse à un stade assez avancé (ce qui est signe d'un rat mal dans sa peau car solitaire, ce que je n'appris que bien plus tard). Quelque part ce rat était malheureux, il recherchait sans cesse le contact avec nous, le chien, les chats, car il souffrait de solitude. Si à cette époque j'avais trouvé des informations correctes sur le rat, jamais mon pauvre loulou n'aurait vécu ainsi, et quand je vois certains qui pourtant ont maintenant Internet, à qui on donne l'information et qui la refusent car ça ne leur convient pas, ça me met vraiment en colère...

Puis, j'ai rencontré mon premier "petit ami", qui aimait beaucoup mon gros rat. Il décida de lui offrir une copine. Eh oui, comme je disais, à l'époque (mi 2005), nous n'avions pas Internet, nous avons donc pris conseils auprès de vendeurs animaliers, de vieux vétérinaires, et des livres que je collectionnais sur les rats, et PERSONNE ne nous a correctement conseillés, pourtant nous suivions leurs conseils à la lettre. Aïlysh est donc arrivée, une jolie miss champagne hooded qui a pris ses quartiers avec mon gros doudou. 

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 Aïlysh bien plus âgée, avec une tumeur mammaire assez impressionnante (et inopérable à l'époque) sous la patte arrière... C'est ainsi que j'ai découvert la santé si fragile de nos loulous, et leur prédisposition aux tumeurs.

1.1) Mes débuts dans l'élevage

Deux mois plus tard, elle donna naissance à 4 petits, une hooded bleue (Athéna, que j'ai gardée), une irish noire (Cendres, donnée à une amie), et deux hoodeds noirs (Buzz, et LeGrosRat, donnés à des amis également).

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Athéna, deux ans au moment de ce cliché

Dans le même temps, j'ai récupéré un gros loulou dans une animalerie, qui avait un gros bout de queue en moins, et tout maigrichon. Après quelques semaines chez moi, Lagun (husky noir), était devenu un beau gros pépére. Il fut papa de la deuxième portée d'Aïlysh, et de la première d'Athéna. Sur chaque portée, je gardais un ou deux petits et je donnais les autres, à des amis (l'amie qui m'avait adopté Cendres, en cachette de sa mère au début, a fini par m'en adopter une dizaine qui vivaient en quasi liberté dans sa chambre, mâles et femelles mélangés, joie, bonheur, inconscience...) ou à de parfaits inconnus.

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Lagun, quelques mois après son arrivée, entièrement décoloré

1.2) Le début de l'apprentissage

J'ai commencé à me poser des questions, je faisais des portées, oui, mais pourquoi ? Je n'appréciais pas l'idée d'avoir des bébés juste "pour le fun", étant assez intéressée par l'élevage canin et équin, bénévole à la SPA, je savais que la reproduction était quelque chose de sérieux, et qu'elle devait avoir un but, pas juste à faire des bébés, car les gens qui font faire des bébés à leurs animaux "juste parce que c'est mignon" contribuent souvent à l'abandon (les refuges sont pleins de loulous nés de cette manière), et ça n'était clairement pas ce que je recherchais, je voulais faire quelque chose de bien.
Je m'étais déjà renseignée sur la marche à suivre partout ou je pouvais (tout le monde m'avait d'ailleurs conseillé 3 mois pour la mise à la reproduction des femelles, pas d'âge pour les mâles, dur dur de trouver de bonnes infos à l'époque sans avoir le Net), mais je trouvais que ce n'était pas assez, j'étais frustrée dans ma soif de connaissances.

Je décidais d'attendre 4 mois pour mes femelles, d'établir des généalogies (que je passais des heures à dessiner et prévoir sur mes cahiers de cours et mon classeur "spécial rats"), de réfléchir correctement à qui croiser avec qui, en fonction du caractère, du gabarit (pas des couleurs, je n'avais aucune notion de génétique à l'époque, chaque portée c'était un peu la surprise, et j'étais aussi émerveillée de voir des hooded noirs que des bleus russes), de la santé obtenue sur les membres de la famille, et également afin de ne pratiquer qu'un très faible taux de consanguinité. En 2006, j'ai commencé à traîner dans les cyber-cafés avec mes copines, et par curiosité j'ai voulu chercher si il existait des infos sur les rats. Un UNIVERS entier s'est alors ouvert à moi. J'ai découvert Rat-La-La, la Bible (à l'époque,  aujourd'hui certaines infos commencent à dater et sont obsolètes) du rat. J'y ai appris que le copeau était nocif, chose que JAMAIS, on ne m'avait dit. Mes rats pour lesquels je dépensais des fortunes, parfois en vétérinaire pour certains (dont Lagun, plus de 300€ en 3 mois) qui avaient des soucis respis, et personne ne s'était donné la peine de me dire que je les empoisonnais à petit feu. J'étais furieuse.

Des ratons qui sont nés, et dont je ne me souviens plus de tous (depuis le temps !) un magnifique mâle albinos (Jewell), fils d'Athéna et Lagun, est parti rejoindre Cendres chez mon amie. Toutes les deux, nous faisions donc régulièrement des portées, nous adoptions chez des connaissances d'autres rats, et je me rappelle avoir atteint une quarantaine de rats adultes,  mes parents étaient furieux. De cette époque, je me souviens avec nostalgie de mes loulous avec qui j'avait une relation quasi amicale, étant une ado plutôt solitaire et "bizarre" : Kimahri (un des rats de ma vie, je ne l'oublierais jamais, un gros doudou agouti hooded), Skar et Symba les deux jumeaux husky noirs, Clochette (qui était bel et bien un mâle avec un nom quelque peu original, husky agouti), Sankka (femelle bleue US irish à qui je devais tailler les dents à cause d'une malocclusion dûe à un accident qu'elle avait eu bébé), Tidus (mâle albinos dumbo terriblement neuneu et gentil), Tipsy (bleu russe irish né à la maison),... Et aucun cas d'agressivité ni de soucis de santé "anormaux", des longévités pas dégueus du tout... Bref, je faisais une sélection qui fonctionnait sans même le savoir, et j'étais plutôt fière de moi, ce qui me frustrait le plus étant que j'étais jeune et timide, et en laissant adopter un peu n'importe qui, je n'avais quasiment jamais de nouvelles.

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A droite, Tidus, adopté en 2006 chez une particulière, et à gauche, Tipsy, issu d'une de mes portées.

Puis, début 2007, j'ai enfin eu accès à Internet chez ma soeur, et tout naturellement, j'en suis venue à m'inscrire sur des forums de rats, ou moi non plus, on a pas pris de pincettes pour m'expliquer que j'avais fait de la merde (et merci j'ai appris tellement !) et que j'étais une petite kikoo égoïste qui devait tout apprendre.
A cette époque, et principalement à cause de ma mère, avec qui j'avais une relation très très très conflictuelle à ce moment (qui notamment avait un jour craqué et donné quasi tous mes rats à des inconnus sans m'en parler) il ne me restait plus que trois rats, Athéna, une de ses petites filles Vodka, et mon vieux Lagun, donc plus de reproduction bien évidemment. Mais quand j'ai découvert que j'avais fait un peu n'importe quoi en croyant bien faire, j'ai été attérée. J'ai donc tout fait pour apprendre de mes erreurs (même si j'en ai commis d'autres au cours de mon apprentissage), et emmagasiner un max d'infos, avant de repartir du bon pied, je commencais à être assez grande pour prendre réllement conscience de mes choix. Il était donc hors de question de réadopter des animaux si c'était pour ne pas leur offrir le MEILLEUR. J'ai parlé à ma mère de mes découvertes, et elle comprit que pour moi, c'était un peu comme une vocation. Etant interne à partir de juin 2006, j'étais 100% dépendante d'elle, nous avons donc convenu d'un nombre de rats à ne pas dépasser, car elle s'en occupait la semaine. Avec le recul, c'était une grosse connerie encore une fois, on ne fait pas de reproduction sans être là de la semaine, clairement, et c'est pourquoi aujourd'hui je MILITE pour une certaine maturité avant de reproduire des rats. Que mes erreurs servent aux autres tout comme je puise mes connaissances dans l'expérience de ceux qui étaient là avant moi. C'est ainsi que l'on évolue ^^

2) La naissance de la raterie, les Tits Rats Misus

En juin 2007, je n'avais plus qu'une rate, Vodka, vieillissante, je commençais à me sentir seule et je ne souhaitais pas que cette mamie finisse sa vie solitaire. J'étais en stage dans un magasin et encore très naïve (et nous étions assez peu informés à ce moment là, même sur le Net) par rapport aux conditions de vie des animaux chez les grossistes. Une petite hooded agoutie venait tous les jours me faire des câlins. C'est ainsi que Cheyenne est entrée dans ma vie.

Puisque je ne peux pas me passer d'être entourée d'une nuée de ratous (et que j'avais bien appris qu'un rat seul est malheureux :p), ma tribu a augmenté peu à peu, et tout naturellement pour moi j'en suis venue à me reposer la question d'une portée. En procédant cette fois ci de manière correcte, du moins à mes yeux d'ado. J'ai attendu les 6 mois de Cheyenne, et j'ai décidé de choisir le loulou de mon copain de l'époque, Yang, un doudou adorable qui vivait en totale liberté, et déjà âgé d'un an et demi. J'ai décidé de partir de cette base pour fonder une famille suivie et le plus "saine" possible. Il me semble que de cette portée sont nés 12 ratons, la base de ma première famille. J'ai commis cependant cette erreur d'avoir envie de partir de "rien" pour avoir "ma propre famille", ce qui est assez égoïste même si plus courant à l'époque qu'aujourd'hui.

Ensuite, j'ai décidé d'ouvrir ma raterie, souhaitant faire les choses du mieux que je pouvais (mais rétrospectivement encore une erreur, étant donné que j'étais toujours interne). Fin 2007, les Tits Rats Misus étaient nés.
J'ai demandé à être signataire de la Charte (les débuts des Ratouphiles Associés), et j'ai été acceptée. J'ai commis encore des erreurs (et ça me fait toujours rire quand on me balance "tu crois que t'es parfaite" quand j'explique ses erreurs à quelqu'un. Non, je ne le suis pas, j'ai beaucoup, beaucoup appris, justement. Par contre j'ai toujours écouté ceux qui prenaient de leur temps pour m'expliquer). J'ai dû arrêter des familles, revoir ma ligne d'approche. Mais je n'ai jamais cessé de vouloir évoluer, m'améliorer. Ma famille principale tenait par contre très bien la route, et devait continuer, mais le destin en a décidé autrement.

3) Le renouveau de la raterie, Le Domaine des Arkenstones

Fin 2011, j'ai du, forcée par une personne avec qui je vivais (et je le hurle haut et fort, ne JAMAIS abandonner ses rêves pour une personne, c'est une grosse erreur encore une fois, l'amour, ce n'est pas se renier soi-même pour faire plaisir à quelqu'un, et les concessions, ce ne sont pas des sacrifices, c'est très différent. Si on vous aime, on ne vous incite pas à donner vos animaux, arrêter votre passion, ou encore changer du tout au tout !), stopper la raterie. Puis, pour la première fois depuis 10 ans, j'ai cessé d'avoir des rats, début 2012. J'ai été vidée d'une partie de moi, et même mon entourage l'a souligné : "Arkane sans ses rats, c'est plus tout à fait Arkane".

En Septembre 2013, près avoir repris ma liberté et mes esprits, j'ai donc réadopté des rats, des malheureux de sauvetage tout d'abord, puis des adoptions en raterie, en avril 2014.

J'ai eu 2 ans de recul durant cette période sombre, pour réfléchir à ce que je ferais dans l'avenir, me poser, voir la situation avec un oeil nouveau, et surtout, mettre à profit ce temps pour me renseigner au maximum... Le renouveau de la raterie, c'est mon rêve qui reprend, ma passion qui continue, en toujours mieux qu'hier et moins bien que demain ! Forcément à 24 ans (et donc en ayant plus de maturité qu'à 17), avec les baffes offertes par la vie et après ces mois de réflexion, j'avais évolué positivement et je savais ce que je voulais faire.

Suite à ce nouveau souffle, j'ai décidé de changer le nom de l'élevage, l'ancien choisi à mes 16 ans ne me correspondait plus du tout (j'ai terminé ma kikoo-période il y a quelques années maintenant huhu -enfin, globalement !). Après des semaines de recherches et de maux de tête, Le Domaine des Arkenstones était le phénix né sur les centres des Tits Rats Misus.

Pourquoi ce nom ? Je suis une grande fan des mondes fantastiques (et de mythologie nordique, mais faire un mix eût été compliqué), de Tolkien, et mon pseudo sur les forums (Arkane) est également issu de mondes fantastiques (de la BD "Aria" de Michel Weyland, très exactement). L'Arkenstone, la pierre Arcane, c'est un joyau magique qui possède sa propre lueur, et mes rats, c'est un peu ça pour moi, ils sont chacun une personnalité magique, unique, avec une lueur propre, chacun est une Arkenstone à sa manière.

Ce nouveau départ a été décisif pour moi. Beaucoup moins d'erreurs, beaucoup plus de maturité, un caractère plus affirmé et une vie plus sereine m'ont conduit à devenir quelqu'un de sérieux et à me faire ma place dans la communauté. C'est ainsi que j'ai décidé de travailler en partenariat avec le Trouwarat, qui est une super raterie et une humaine géniale. Après plusieurs mois d'ébauches sur papier et de réunions pour mettre tout ça en forme, début 2015 notre première portée commune a posé les bases du plan qui continue depuis.

Au cours du mois de Juillet 2014, j'ai de nouveau été acceptés au sein des Ratouphiles Associés (la Charte 2.0), un collectif d'adoptants et d'éleveurs oeuvrant pour le rat. 

Je me suis enfin "trouvée", depuis ce nouveau départ très peu de choses ont changé car je suis beaucoup plus en phase avec ce que je fait, et j'ai la chance extraordinaire d'être épaulée par une super communauté et des ami.e.s précieux.es (coucou les Ratouphiles Associés).

En 2016, le second projet de la raterie a vu le jour (projet RED rex, historique ici), et en 2018 le Trouwarat a rejoint ce projet également.

4) Pourquoi une raterie ?

Avoir une raterie n'a absolument rien à avec la rareté des rats possédés ou du fait qu'on soit très connu, ni du fait qu'on fasse des "lignées" avec des rats roses et bleus avec des couleurs ou des marquages "qui en jettent". C'est le fait de sélectionner des reproducteurs, de vouloir ajouter un réel apport à une famille, et d'oeuvrer pour tenter d'améliorer l'espèce, ou au moins ne pas la déteriorer, uniquement. Chaque portée doit apporter un bonus par rapport aux parents, être inscrite dans une continuité, OU de reproduire des rats vraiment dans un but positif, et de manière cohérente (c'est à dire des rats avec une famille suivie, on ne peut PAS dire qu'on travaille sur la santé avec que des rats d'animalerie ou de particuliers inconnus sans généalogie).

Réellement, à la base le terme de "raterie", pour moi, c'est très précis. Dans ma tête cela désigne une ou plusieurs personnes possèdant des rats et les faisant reproduire dans le but  d'avoir des ratons avec la meilleure santé possible, avec un chouette caractère, en tentant tout de même d'avoir des types que l'on apprécie, faut pas se leurrer, ni être hypocrite en assurant que non non le type ne compte pas du tout, il doit juste être le point "bonus" et passer après le reste.
L'idée étant de connaitre les points forts et faibles de ses familles, afin de pouvoir corriger les soucis en sélectionnant les reproducteurs. 

Etre éleveur, c'est un METIER. Malheureusement, c'est un métier qui a l'air facile, aussi énormément de gens s'improvisent éleveurs, que ce soit pour les rats, mais aussi les chiens, les chats,... Les SPA et refuges sont remplis d'êtres vivants nés parce que "les bébés animaux c'est mignon" ou parce que des gens voulaient essayer de gagner de l'argent facilement.
Très peu de personnes prennent le temps de se renseigner avant de faire une saillie, c'est effarant, imaginez vous que demain je décide d'être chirurgienne (ben oui vous avez vu ce que ça gagne un chirurgien ?) ou sage-femme (ben oui les bébés c'est mignon il paraît). Ca ferait hurler la majorité de la population, et c'est bien normal.
Par contre, quand il s'agit d'animaux, s'improviser éleveur, ça ne choque personne, alors que c'est la même chose, de la gestion d'être vivants dotés de sensibilité. A l'heure ou j'écris ces lignes, ça fait 13 ans, treize années de ma vie à me renseigner sur le rat, sa reproduction, sa sélection (sans compter les années ou j'ai appris des infos qui se sont avérées fausses hein). Et je ne sais pas tout, loin de là. Alors quand je vois des gens se lancer n'importe comment alors qu'ils ont accès à l'information pourtant, mes cheveux (que j'ai pourtant très longs) se hérissent sur ma tête, car au final, ce sont les RATS qui trinquent pour leurs mauvais choix ;) 

J'en apprend de plus en plus chaque jour, et de plus en plus, mon regard évolue sur la reproduction et ma vision du monde du rat. J'ai appris qu'en reproduction, rien n'est tout noir ou tout blanc, il faut parfois être un peu sur le bord de la ligne pour avancer, toujours en gardant le meilleur pour l'espèce comme optique. J'apprends aussi, alors que j'ai refusé jusqu'ici toute distinction, qu'il faut en fait faire du cas par cas, on ne fait pas la même chose en temps qu'éleveur chevronné qu'en temps que débutant, et parfois on ne peut pas conseiller de la même manière deux personnes, selon leurs connaissances/expérience. A chacun d'oeuvrer selon son niveau, tant que le but est le même : le bien être des rats (et ce devrait être le dénominateur commun de tout le monde. Si je fais ça c'est parce que je les aime au plus profond de mon coeur, et quand on aime, on fait au mieux), et l'avancement dans le but d'avoir dans un futur plus ou moins lointain des familles à la longévité exemplaire, et à la santé de fer, on y croit, et ce même si c'est irréalisable dans les faits.

Pour moi, la transparence maximale est importante, la communauté aussi, donc mes rats sont tous inscrits au LORD (Livre des Origines du Rat Domestique). Cela me permet de montrer leurs origines, ainsi que toutes les informations possibles sur leur famille (en terme de santé, longévité, etc).

Je suis également membre de l'association "la Société du Rat Francophone et de ses Amateurs" (SRFA), et je recommande chaudement leur forum, le plus sérieux, complet, qualitatif des forums francophones. Il est également le premier forum français à avoir été créé, et il a été le plus fréquenté durant des années (avant qu'un mauvais bug ne le mette HS pendant quelque mois ). Que vous soyez nouvel arrivant dans le monde du rat sur Internet, mais aussi avec quelques bases, ou même "ratouphile" averti, vous y serez conseillé, aiguillé, par des membres sérieux et connaisseurs, il y en a pour tous les niveaux !

 5) L'avenir de la raterie

Je compte continuer mes petits débuts de famille, tranquillement, pour finir par travailler tout ça en consanguinité faible (moins de 25%), afin d'avoir une famille stable, solide, et des rats sympas, gentils, enfin la famille idéale dont on rêve tous !
Continuer à écouter les avis des copains éleveurs pour avoir un oeil extérieur, travailler main dans la main avec mes adoptants pour réussir à rendre tout le monde heureux, et aussi oeuvrer dans la communauté pour la faire évoluer.
Ce sera des années de travail mais que voulez vous, quand on aime...

 Pour cela, je continuerais auant de temps qu'elle le voudra le partenariat avec le Trouwarat, qui est précieux pour moi, humainement et logistiquement. 

Voilà, maintenant vous savez tout ! Alors bienvenue chez nous !!!

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Date de dernière mise à jour : Mer 23 jan 2019


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